Niet alleen mensen met flaporen kunnen zo herkend worden aan hun gehoororgaan. Onderzoekers hebben ontdekt dat elke persoon unieke oren heeft met een vorm die bij niemand ter wereld helemaal dezelfde is. Bovendien is er nu de technologie beschikbaar om oorscans te gebruiken voor identiteitscontroles, zoals dat nu gedaan wordt met vingerafdrukken.

Professor Mark Nixon van de universiteit van Southampton in Groot-Brittannië gelooft dat oorscans een prima middel zijn om passagiers die door de veiligheidstunnels stappen te controleren. 'Alle Britse paspoorten dragen nu biometrische chips, waarop nu al een gelaatsscan en twee vingerafdrukken staan', zegt Nixon. 'Het kan dus niet zo moeilijk zijn om er een foto en informatie van de oren aan toe te voegen. Eens die gegevens op de identiteitskaarten af te lezen zijn, wordt het mogelijk om oorscans uit te voeren.'

Beter dan vingerafdruk

Behalve met gelaatscans en vingerafdrukken kan ook met een scan van de iris de identiteit van een persoon bepaald worden. Maar geen van die drie technieken zijn feilloos, zegt professsor Nixon. 'Vingerafdrukken zijn bij sommige mensen toch niet zo efficient. Bakkers en metsers hebben vaak geen duidelijke vingerafdrukken omdat de lijnen in de vingers minder zichtbaar worden. Bij irisscanning moeten mensen vanop korte afstand in de scanner kijken. Bij gelaatsherkenning kunnen emoties een vertekend beeld geven. Ook make-up, rimpels en andere tekenen van veroudering spelen de technologie parten. Oren daarentegen verouderen op een erg elegante manier.'

Nog niet voor morgen

Toch zijn oorscans nog niet het wondermiddel van morgen in de luchthavens. Volgens Jan Van der Cruysse, woordvoerder van Brussels Airport, hangt de invoering ervan niet af van de luchthaven, maar is het de overheid die erover zal moeten beslissen. 'Op dit ogenblik maakt geen enkele luchthaven in Europa gebruik van oorscans bij persoonscontroles. Maar als de overheid beslist om die gegevens toe te voegen aan paspoorten, dan zijn er wel mogelijkheden.'

In tegenstelling tot Groot-Brittannië en Nederland, zijn er in België nog geen biometrische paspoorten. Vorig jaar werd aangekondigd dat ze deze zomer zouden ingevoerd worden, maar zover is het voorlopig nog niet. De eerste worden nu verwacht tegen het voorjaar van 2011.

Ook elders lijken de oorscans nog niet meteen voor morgen. Overheidsdiensten in Groot-Brittannië zeggen dat ze de vernieuwende technologie rond oorscans te verwelkomen, maar dat ze voorlopig niet overwegen om die te gebruiken.

Nieuwsblad.be